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L'asthme

Asthme et travail

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Mis à jour le 30 décembre 2013

L’essentiel

  • L’asthme professionnel est défini comme un asthme déclenché ou aggravé par une substance présente sur le lieu de travail : farine pour un boulanger, peinture pour un peintre carrossier, produit décolorant pour un coiffeur, poussière de bois pour un menuisier, etc.
  • Une fois que le facteur déclenchant de votre asthme professionnel est identifié, il est important de limiter voire supprimer votre exposition à cette substance responsable de votre asthme.
  • Cet asthme peut être reconnu comme maladie professionnelle.

1. Qu’est-ce que l’asthme professionnel ?

On parle d’asthme professionnel quand le ou les facteurs qui déclenchent ou aggravent l’asthme sont présents sur le lieu de travail. Il est le plus souvent d’origine allergique, induit par une exposition à des substances d’origine végétale ou animale, des produits chimiques ou des métaux.

En France, 10 à 15 % des asthmes ont une origine professionnelle.

Quelles sont les professions à risque ?

Six corps de métier, à eux seuls, sont à l’origine de plus de la moitié des asthmes professionnels en France : les boulangers et pâtissiers (dû aux farines, contaminants de la farine, etc.), les professionnels de la santé (gants en latex, produits désinfectants, etc.), les coiffeurs (décolorants, teintures), les peintres (peintures, vernis, isolants pour bâtiments, etc.), le personnel des entreprises de nettoyage (détergents, acariens, etc.) et les menuisiers (poussière de bois).

Certaines personnes développent un asthme pour la première fois à cause d’une substance présente sur leur lieu de travail. Selon le mécanisme à l’origine du déclenchement de l’asthme, la maladie peut se développer très lentement ou bien plus rapidement.

L’asthme allergique professionnel

Les crises sont provoquées par une réaction allergique à une substance étrangère, appelée allergène. Ce type d’asthme professionnel est le plus fréquent. Il se déclare au bout d’un certain temps, parfois après plusieurs mois ou plusieurs années d’exposition, le temps que l’allergie se développe.

L’asthme déclenché par un irritant

Cet asthme est causé par l’exposition à des substances irritantes comme le chlore, les acides ou des fumées de combustion de matières plastiques. Cet asthme n’est pas d’origine allergique.
Dans le cas d’une exposition accidentelle, massive et unique, l’asthme peut se développer rapidement, en quelques jours. Dans d’autres cas, l’asthme se développe plus lentement car c’est l’exposition répétée à une substance irritante (à dose modérée ou élevée) qui le déclenche.

L’asthme aggravé par le travail

Il existe aussi des asthmes qui peuvent être aggravés par une substance présente sur le lieu de travail ou par l’exposition à une température ambiante extrême (très froide ou très chaude).

Généralement, l’aggravation de l’asthme se manifeste assez rapidement et peut se traduire par une augmentation du nombre, de l’intensité et/ou de la durée des crises.

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2. Quels sont les signes qui évoquent un asthme professionnel ?

Des symptômes classiques de l’asthme

L’asthme professionnel se manifeste par un ou plusieurs des signes suivants : une gêne respiratoire, un essoufflement, une sensation d’oppression au niveau de la poitrine, une toux sèche et une respiration sifflante.

D’autres symptômes en rapport avec une allergie peuvent parfois être associés comme le nez bouché, le nez qui coule ou qui pique, les yeux rouges, irrités ou enflés, ou bien encore une éruption cutanée.

Des symptômes rythmés par le travail

Les symptômes ont tendance à disparaître pendant les vacances et à réapparaître avec la reprise du travail. Parfois, les symptômes peuvent persister plusieurs jours après l’arrêt de travail.

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3. Comment l’asthme professionnel est-il diagnostiqué ?

En présence de signes qui évoquent un asthme professionnel, l’origine professionnelle doit être recherchée.

L’enquête professionnelle

Elle est faite par le médecin du travail. Elle permet notamment de décrire les tâches effectuées et la composition de l’ensemble des produits manipulés.

Les mesures répétées de votre fonction respiratoire

Elles permettent de déterminer si votre fonction respiratoire se détériore pendant les périodes de travail et s’améliore pendant les congés.

Le bilan allergologique

Dans certains cas, un bilan allergologique peut compléter les examens.

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4. Quelles mesures prendre en cas d’asthme professionnel ?

Supprimer ou réduire son exposition au(x) facteur(s) déclenchant(s)

Si vous avez un asthme professionnel, il est important d’en parler avec votre médecin du travail.

Il peut proposer à votre employeur des mesures à mettre en place pour limiter l’exposition aux facteurs déclenchants de l’asthme.

Il peut s’agir de :

  • Mesures collectives, comme le remplacement d’un produit par un autre non allergisant (par exemple, remplacer des gants en latex par des gants en vinyle), ou la mise en place d’équipements d’aspiration des gaz ou poussières.
  • Mesures individuelles, comme l’utilisation d’un masque ou de gants pour vous protéger du facteur déclenchant.
  • Un aménagement de votre poste de travail ou une mutation au sein de l’entreprise.

Dans certains cas, il est nécessaire d’envisager une reconversion professionnelle.

Attention à l’orientation professionnelle

Chez les jeunes asthmatiques alllergiques, il est important d’éviter certaines professions plus "à risque".

L’asthme professionnel peut être reconnu comme maladie professionnelle sous certaines conditions. Cette reconnaissance permet notamment une prise en charge à 100 % des consultations et des soins sans avance des frais.

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Pour en savoir plus

Sources

  • INRS : Le point des connaissances sur l’asthme professionnel - ED5025 (2004).
  • Groupe des Pathologies pulmonaires professionnelles et environnementales : Mise à jour des fiches pratiques sur l’asthme professionnel du Ministère des affaires sociales et de la santé (avril 2010).

à retenir

Si vous pensez avoir un asthme professionnel, parlez-en à votre médecin et à votre médecin du travail pour mettre en place toutes les enquêtes et mesures nécessitées par votre état.

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