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Le diabète
Complications au niveau des pieds
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Mis à jour le 13 décembre 2013

Complications des pieds : les fondamentaux

L’essentiel

  • Le diabète peut entraîner des complications au niveau des membres inférieurs et en particulier au niveau des pieds.
  • Ces complications peuvent être dues à une mauvaise circulation du sang dans les artères des membres inférieurs.
  • Elles sont aussi favorisées par une diminution de la sensibilité au niveau des pieds, car elles se développent sans que l’on s’en rende compte.
  • Prendre soin de ses pieds au quotidien, et les examiner régulièrement, permet de dépister rapidement l’apparition d’éventuelles complications et de prévenir leur aggravation.
  • Votre médecin vous conseille pour prendre soins de vos pieds. Si besoin, il vous oriente vers un professionnel de santé spécialisé dans les soins des pieds (podologue).
  • Un diabète équilibré permet de limiter le risque d’apparition de ces complications.

Le diabète est une maladie dans laquelle le sucre (glucose) apporté par les aliments reste dans le sang au lieu de pénétrer dans les cellules pour y être transformé en énergie ou stocké. Ceci entraîne un excès de sucre dans le sang (hyperglycémie) qui peut, à long terme, entraîner une atteinte des artères et des nerfs à l’origine de complications au niveau des pieds.

Ces complications, comme pour la plupart des complications du diabète, évoluent sans aucun symptôme au début. Même si l’on ne ressent rien, il est donc important d’effectuer un suivi médical régulier de ses pieds, afin de dépister l’apparition de complications et de limiter leur aggravation, grâce à une prise en charge adaptée.

1. Quelles sont les complications qui peuvent survenir au niveau des pieds ?

Une atteinte des nerfs des membres inférieurs (neuropathie diabétique)

Les nerfs sensitifs transportent l’information provenant de petits capteurs sensibles au toucher, à la chaleur, à la douleur, etc.

Lorsque les nerfs sont atteints, l’information nerveuse circule mal et la sensibilité diminue. Une diminution de la sensibilité est le symptôme le plus fréquent de la neuropathie diabétique. Elle commence au niveau des pieds, et remonte progressivement sur les jambes (en chaussette).

En raison de cette diminution de la sensibilité, la douleur ne joue pas son rôle d’alerte :

  • Un problème mineur au départ risque de s’aggraver parce qu’il n’est pas pris en compte, et des petites blessures peuvent passer inaperçues et s’infecter.
  • La douleur que peut provoquer une chaleur intense n’est pas toujours ressentie, le risque de brûlures est alors plus important.
  • La peau des pieds a aussi tendance à se fragiliser, ce qui favorise l’apparition de plaies parfois très profondes (mal perforant plantaire).

Des déformations des pieds

En raison de la diminution de la sensibilité, les appuis lors de la marche sont moins bien ressentis et se modifient au fil du temps. Le poids du corps porte sur des zones du pied plus fragiles. Des déformations plus ou moins importantes peuvent apparaître au niveau des orteils et du pied.

Par exemple :



  • Le gros orteil va dévier vers l’extérieur
    (hallux valgus) :
  • Les orteils vont se recroqueviller en se pliant
    vers le haut, en forme de petit marteau
    (orteils en marteau) :
  • Ils peuvent aussi se plier vers le bas (orteils en griffe) :

Ces déformations entraînent des frottements contre les chaussures si celles-ci sont inadaptées à la forme du pied. Au niveau des zones de frottement un épaississement de la peau peut apparaître : cors, callosités, durillons, œil de perdrix.

Le frottement peut aussi provoquer des blessures ou des ampoules, qui en l’absence de soins s’infectent facilement.
Dans les cas les plus graves, ces complications peuvent aboutir à une amputation.

Une atteinte des artères des membres inférieurs (artériopathie)

La circulation du sang dans les membres inférieurs est essentielle pour qu'ils reçoivent l’oxygène et les substances nutritives qui leur sont nécessaires.
L’hyperglycémie fragilise la paroi des artères des membres inférieurs, favorise le dépôt de cholestérol sur les parois des artères et contribue à former la plaque d’athérome. L’accumulation des dépôts de cholestérol réduit le diamètre des artères, gêne la circulation du sang et parfois l’interrompt.
Les jambes et les pieds ne reçoivent plus assez de sang, ce qui peut entraîner des douleurs, mais aussi des plaies comme les ulcères, qui sont longs à guérir.

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2. Comment ces complications sont-elles détectées et suivies ?

Avec un diabète, il est conseillé d’examiner chaque jour ses pieds soi-même. Comme il est difficile d’examiner le dessous de ses pieds, il est possible d’utiliser un miroir, ou de se faire aider par un proche.
Il est aussi important de faire examiner ses pieds au moins une fois par an par son médecin. Cet examen permet de :

  • Vérifier la sensibilité des pieds et des jambes

Votre médecin vérifie votre capacité à sentir le contact, la pression, les vibrations, les variations de température, etc. Il utilise pour cela un diapason pour tester la sensibilité aux vibrations et un monofilament (filament en plastique) pour tester la sensibilité au contact ou à la pression.

  • Contrôler les réflexes aux membres inférieurs et la force musculaire

  • Évaluer la circulation du sang dans les jambes

Votre médecin vérifie que les pouls sont bien perçus. Il peut éventuellement calculer la différence de tension artérielle entre la cheville et le bras (aussi appelée index de pression systolique ou IPS), pour détecter la présence d’une atteinte des artères.

  • Rechercher la présence d'anomalies ou de blessures aux pieds

Votre médecin regarde comment le pied se positionne à la marche. Il recherche d’éventuelles déformations des pieds, des lésions, des signes d’infection, des anomalies au niveau des ongles, ou des modifications de la peau. Il vérifie aussi que vos chaussures vous conviennent.

À l’issue de la consultation, le médecin évalue le risque de lésion de vos pieds

Ce risque se traduit par un grade :
Grade 0 : la sensibilité n’est pas affectée.
Grade 1 : la sensibilité est affectée mais n’est pas associée à d’autres complications.
Grade 2 : la sensibilité est affectée et associée à une artériopathie des membres inférieurs et/ou une déformation du pied.
Grade 3 : antécédent de complications sévères (ulcère -ou plaie- au pied et/ou amputation des membres inférieurs).

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3. Comment ces complications sont-elles prises en charge ?

Prévention des complications

Un diabète équilibré permet de réduire le risque d’apparition de complications au niveau des pieds. D’autres facteurs favorisent ces complications comme l’hypertension artérielle, l’excès de cholestérol, la consommation de tabac, l’atteinte des reins. Votre médecin vous conseille pour agir sur l’ensemble de ces facteurs.

Prise en charge par le podologue

Si nécessaire, votre médecin vous oriente vers un professionnel de santé spécialisé dans les soins des pieds (podologue) et formé au suivi du diabète. Le podologue, qui travaille en lien étroit avec votre médecin, vous apprend à prendre soin de vos pieds au quotidien pour prévenir les risques de complications ou leur aggravation.

Comment les soins délivrés par un podologue sont-ils remboursés ?

L'Assurance Maladie rembourse les soins prescrits par le médecin et réalisés par un podologue pour les lésions de grades 2 (jusqu’à 4 séances par an) et 3 (jusqu’à 6 séances par an).
Si votre médecin le juge nécessaire, ces soins peuvent être réalisés à domicile.

Traitement des complications

Le traitement dépend du type de lésion et de sa gravité.
En cas de plaie ou d’autres lésions, il est nécessaire de consulter votre médecin rapidement. En attendant la consultation, il est recommandé de laver les plaies à l’eau claire et d’appliquer un désinfectant incolore qui laisse voir l’aspect de la plaie. En raison de la fragilité de la peau, un pansement peu adhésif est à privilégier (compresse stérile sèche, sparadrap en papier, bande en tissu non élastique).

En cas de déformation des pieds, votre médecin peut vous prescrire des semelles ou des chaussures orthopédiques (ou un autre type d’appareillage) pour faciliter vos déplacements et éviter d’aggraver ces déformations.

Dans certains cas, un traitement de revascularisation peut être prescrit pour rétablir la circulation du sang dans les membres inférieurs.

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Sources

  • HAS : Diabète de type 1 de l’adulte et Diabète de type 2. Guides médecin. Juillet 2007.
  • HAS : Diabète - Vivre avec un diabète de type 1 de l'adulte et Vivre avec un diabète de type 2. Avril 2007.
  • HAS : Prise en charge diagnostique des neuropathies périphériques. Argumentaires et recommandation. Mai 2007.
  • HAS : Prise en charge de l’AOMI. Argumentaires et recommandation. Avril 2006.

à retenir

Il est possible de limiter le risque de complications en prenant soin de vos pieds chaque jour, en les examinant régulièrement vous-même ou avec l’aide d’un proche.
Un examen approfondi au moins une fois par an par votre médecin est nécessaire.
Votre médecin et votre podologue peuvent vous conseiller sur les précautions à prendre.
L’équilibre de votre diabète joue aussi un rôle important pour la prévention des complications des pieds.

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