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Complications du diabète : les fondamentaux

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Mis à jour le 13 décembre 2013

L’essentiel

  • Le diabète peut entraîner des complications. Elles sont principalement dues à un excès de sucre dans le sang (ou hyperglycémie).
  • D’autres facteurs de risque d’avoir une maladie du cœur et des vaisseaux, peuvent aussi favoriser l’apparition de ces complications.
  • Les complications les plus fréquentes concernent le cœur et les artères, les yeux, les reins, les nerfs et les pieds. Elles surviennent généralement après plusieurs années d’évolution de la maladie.
  • Toutes les personnes atteintes de diabète ne sont pas concernées par l’ensemble de ces complications.
  • Un suivi médical régulier permet de les détecter rapidement et de prévenir leur aggravation grâce à une prise en charge précoce et adaptée.
  • Un diabète équilibré permet de limiter le risque d’apparition de ces complications.

Le diabète est une maladie dans laquelle le sucre (glucose) apporté par les aliments reste dans le sang au lieu de pénétrer dans les cellules pour y être transformé en énergie ou stocké. Ceci entraîne un excès de sucre dans le sang (hyperglycémie) qui peut, à long terme, entraîner des complications au niveau de divers organes.

Ces complications peuvent évoluer silencieusement et passer inaperçues au début. Même si l’on ne ressent rien, il est nécessaire d’effectuer un suivi médical régulier afin de dépister l’apparition de complications et de limiter leur aggravation grâce à une prise en charge adaptée.

Ces complications sont principalement dues à une atteinte de la paroi des vaisseaux sanguins qui apportent le sang vers les organes. Elles sont classées en deux groupes en fonction de la taille des vaisseaux : on parle de microangiopathie si ce sont des petits vaisseaux sanguins et de macroangiopathie dans les autres cas.

1. La microangiopathie diabétique

La microangiopathie diabétique est l’atteinte des petits vaisseaux sanguins.

Les complications au niveau des yeux

La rétinopathie diabétique est l’atteinte de la rétine, fine membrane essentielle à la vue qui recouvre la partie arrière de l’œil. Cette atteinte peut entraîner à terme une baisse de la vue.
D’autres atteintes des yeux comme la cataracte et le glaucome sont aussi plus fréquentes en cas de diabète.

Les complications au niveau des reins

La néphropathie diabétique est l’atteinte des petits vaisseaux des reins qui participent à leur fonctionnement.

Les reins sont des organes qui filtrent le sang. Si les reins jouent moins bien leur rôle de filtre, des substances passent dans le sang alors qu’elles ne le devraient pas. À l’inverse, d’autres substances ne sont pas correctement éliminées. Elles peuvent devenir toxiques pour l’organisme si elles sont en quantité trop importante. Avec le temps, une insuffisance rénale chronique peut apparaître.

Les complications au niveau des nerfs

La neuropathie diabétique est l’atteinte des nerfs. Elle est qualifiée de périphérique ou autonome selon le type de nerfs atteints.

La neuropathie périphérique peut atteindre un ou plusieurs nerfs. Elle se traduit par des douleurs sans cause apparente ou par une perte de sensibilité (au froid ou au chaud, au toucher, à la douleur).

La neuropathie autonome peut perturber différentes fonctions automatiques de l’organisme. Elle se traduit, par exemple, par des problèmes digestifs, cardiovasculaires ou urinaires.

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2. La macroangiopathie diabétique

La macroangiopathie diabétique est l’atteinte des gros vaisseaux sanguins (artères des membres inférieurs, du cœur et du cerveau).
L’hyperglycémie peut fragiliser leur paroi et favoriser la formation de plaque d’athérome (constituée principalement de cholestérol). À la longue, les parties qui sont mal irriguées ne reçoivent plus assez d’oxygène pour leur fonctionnement normal (on parle d’ischémie), et les tissus risquent d’être endommagés.

En plus de l’hyperglycémie, d’autres facteurs de risque d’avoir une maladie du cœur et des vaisseaux peuvent favoriser l’apparition des ces complications, comme l’hypertension artérielle, un taux de lipides (graisses) trop important dans le sang et la consommation de tabac.

Les complications au niveau des artères des membres inférieurs

L’artériopathie des membres inférieurs se manifeste principalement par une douleur à la marche, qui peut obliger à s’arrêter. À la longue, cette douleur survient pour des efforts de plus en plus réduits. Si l’atteinte des artères évolue, le périmètre de marche (distance parcourue sans douleur) risque de se réduire.
Des plaies peuvent aussi apparaître, qui sont longues à cicatriser.

Les complications au niveau des artères du cœur (artères coronaires)

La coronaropathie, ou maladie coronarienne se manifeste par des douleurs dans la poitrine, à l’effort physique ou au froid. Si une artère se bouche, on parle d’infarctus du myocarde.

Les complications au niveau des artères du cerveau (artères cérébrales)

L’accident vasculaire cérébral (AVC) est une conséquence de l’atteinte des artères cérébrales.
Il est généralement lié à un morceau de plaque d’athérome qui se détache et interrompt brutalement la circulation du sang. Les symptômes de l’AVC sont différents en fonction de la zone du cerveau endommagée. Si les symptômes régressent en moins de 24 heures, on parle d’accident ischémique transitoire (AIT).

Attention aux symptômes silencieux

Comme dans la plupart des complications du diabète, en raison d’une diminution de la sensibilité à la douleur, les symptômes dus aux complications au niveau des artères peuvent être masqués. Il est donc important de consulter régulièrement votre médecin pour détecter rapidement ces complications silencieuses. Une prise en charge précoce permet de prévenir leur d’aggravation.

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3. Les complications au niveau des pieds

Les complications au niveau des pieds sont liées à la fois à une atteinte des nerfs et des artères des membres inférieurs.

Une diminution ou une perte de la sensibilité est fréquente. Comme la douleur ne joue pas son rôle d’alerte, les appuis à la marche sont moins bien ressentis, le poids du corps porte sur des zones du pied plus fragiles. À la longue, des déformations peuvent apparaître.

Des petites blessures peuvent passer inaperçues. Un problème mineur au départ risque de s’aggraver parce qu’il n’est pas traité.

Les autres complications du diabète

En cas de diabète, des complications peuvent survenir au niveau des dents et des gencives, de la peau, des articulations et des tendons ou retentir sur l’activité sexuelle.

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4. Le dépistage et la surveillance des complications

Un suivi médical régulier

Dans la plupart des complications du diabète, les symptômes peuvent rester silencieux pendant des années. Un suivi régulier par votre médecin est important pour que celui-ci puisse déceler rapidement ces complications et prévenir leur aggravation grâce à une prise en charge rapide.
Votre médecin vous indique aussi comment agir au quotidien et adapter votre mode de vie pour contrôler votre glycémie (taux de sucre dans le sang) et réduire les autres facteurs de risque.
Si nécessaire, il vous prescrit des médicaments adaptés.

Vous pouvez préparer votre visite en notant les questions que vous vous posez. Pensez aussi à signaler à votre médecin les anomalies que vous avez notées et tout ce qui vous préoccupe, comme des troubles de la vision ou des problèmes sexuels par exemple.

Les examens de suivi

Des examens de suivi sont recommandés en cas de diabète comme :

  • le dosage de l’hémoglobine glyquée,
  • la mesure régulière de la tension artérielle et du poids,
  • l’examen des pieds,
  • le contrôle de la circulation du sang et de la sensibilité au niveau des membres inférieurs,
  • les bilans biologiques (rénal, lipidique),
  • l’ECG (électrocardiogramme),
  • l’examen du fond d’œil,
  • un bilan dentaire.

Votre médecin vous indique le rythme auquel ces examens sont nécessaires.
Même si la répétition des examens vous paraît contraignante, surtout en l’absence de symptômes, elle permet de vérifier l’absence de complications ou, dans le cas contraire, de prévenir leur aggravation.

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Sources

  • HAS : Diabète de type 1 de l’adulte et Diabète de type 2. Guides médecin. Juillet 2007.
  • HAS : Diabète - Vivre avec un diabète de type 1 de l'adulte et Vivre avec un diabète de type 2. Avril 2007.
  • HAS : Stratégie médicamenteuse du contrôle glycémique du diabète de type 2. Janvier 2013.
  • HAS : Développement de la prescription de thérapeutiques non médicamenteuses validées. Avril 2001.
  • HAS : Liste des actes et prestations sur le diabète de type 1 et 2 - Actualisation juin 2012.

à retenir

Les personnes ayant du diabète ont un risque plus élevé de présenter certaines complications.
Un suivi régulier par votre médecin est important pour qu’il puisse déceler rapidement ces complications et prévenir leur aggravation.
Votre médecin vous explique comment adapter votre mode de vie et vous prescrit les traitements médicamenteux qui peuvent être nécessaires.

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