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Échographie-doppler des membres inférieurs

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Mis à jour le 13 décembre 2013

L’essentiel

  • L’échographie-doppler des membres inférieurs est un examen qui permet d’obtenir une image des vaisseaux et de vérifier la circulation du sang (ou débit sanguin) dans les artères des jambes et des pieds.
  • Les maladies du cœur et des vaisseaux (maladies cardiovasculaires) surviennent plus fréquemment avec un diabète. Le médecin surveille régulièrement l’état des artères qui amènent le sang aux jambes et aux pieds. Pour cela, il peut vous proposer de passer une échographie-doppler des membres inférieurs.

La bonne circulation du sang dans les jambes et les pieds est essentielle pour qu’ils reçoivent l’oxygène et les substances nutritives nécessaires à leur fonctionnement.
Quand on a un diabète, un taux de sucre dans le sang qui reste trop élevé peut, à long terme, fragiliser la paroi des artères, notamment celles qui apportent le sang aux jambes et aux pieds.

Cela favorise le dépôt de cholestérol sur les parois des artères et contribue à former la plaque d’athérome. L’accumulation des dépôts de cholestérol réduit le diamètre des artères, gêne la circulation du sang et parfois l’interrompt. On parle d’artériopathie des membres inférieurs.

Différents examens, dont l’échographie-doppler, permettent de vérifier la bonne circulation du sang dans les artères des membres inférieurs.

1. Qu’est-ce que l’échographie-doppler des membres inférieurs ?

Au cours de cette échographie-doppler, le médecin examine les artères des membres inférieurs.

L’échographie-doppler associe deux techniques :

  • une échographie, qui permet de visualiser l’aspect des vaisseaux ;
  • une fonction "doppler", qui permet d’estimer la façon dont le sang circule dans ces vaisseaux.

L’échographie utilise les ultrasons pour produire une image

Les ultrasons sont des ondes sonores que l’oreille humaine n’entend pas. Ils sont utilisés en échographie car ils se réfléchissent sur les parois des organes et produisent un écho (comme le fait un radar). Le retour de l’écho permet d’obtenir une image de la zone que l’on examine, comme avec une caméra.
Les ultrasons ne sont pas des rayons X ; ils sont totalement inoffensifs pour l’organisme.

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2. Pourquoi faire une échographie-doppler des membres inférieurs ? 

L’échographie-doppler des membres inférieurs est indiquée pour :

Vérifier les artères qui amènent le sang aux membres inférieurs

La présence de plaques d’athérome dans les artères ne s’accompagne pas toujours de symptômes. L’examen permet donc de dépister d’éventuels rétrécissements des artères (ou sténoses), de préciser leur importance et leur localisation.
Le médecin peut être amené à prescrire une échographie-doppler des membres inférieurs en fonction de votre âge, de l’ancienneté de votre diabète, ou bien s’il existe des anomalies sur d’autres artères.

Faire le diagnostic d’une artériopathie des membres inférieurs

Votre médecin peut aussi prescrire une échographie-doppler des membres inférieurs si, lors d’une consultation, il détecte un pouls faible ou bien une différence de tension artérielle entre la cheville et le bras. Ces signes suggèrent en effet que des plaques d’athérome gênent la circulation du sang.
Il peut aussi prescrire cet examen si vous présentez des symptômes à la marche (douleurs ou crampes).

Préparer une intervention chirurgicale sur une artère des membres inférieurs

Une échographie-doppler des membres inférieurs peut être prescrite dans le cadre d’un bilan pré-opératoire, avant de réaliser une intervention chirurgicale pour faciliter la circulation du sang dans les membres inférieurs (revascularisation).

Assurer le suivi de l’intervention

Après un traitement de revascularisation, cet examen permet de surveiller la réapparition éventuelle de plaque d’athérome.

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3. Comment se déroule un échographie-doppler des membres inférieurs ?

L’échographie-doppler est un examen indolore qui dure en moyenne 30 minutes.

Vous êtes allongé sur une table d’examen. Le médecin applique un gel sur la peau au niveau des artères des membres inférieurs, pour faciliter la transmission des ultrasons. Il place ensuite la sonde à ultrasons au contact de la peau et la déplace en appuyant légèrement. Les échos des ultrasons sont enregistrés par un ordinateur qui les convertit en une image vidéo. Le médecin enregistre les images sur lesquelles il souhaite mesurer des paramètres, par exemple la largeur d’une artère ou l’épaisseur de sa paroi.

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4. Que faire une fois les résultats de l'examen obtenus ?

Votre médecin interprète les résultats de votre échographie-doppler et vous les explique.

Si besoin, il peut prescrire des examens complémentaires pour confirmer ou compléter ce qui a été vu avec l’échographie-doppler. À partir de l’ensemble des examens réalisés, il peut alors vous proposer un traitement. Il vous aide aussi à trouver des solutions pour maintenir une activité physique régulière et adaptée à vos capacités. Par exemple, la pratique régulière de la marche à pied permet de maintenir une bonne circulation du sang dans les membres inférieurs.

Dans certains cas, une intervention locale au niveau d’une artère peut être nécessaire pour faciliter la circulation du sang dans les membres inférieurs. Cette intervention aide à réduire la douleur à la marche et évite que des complications plus sévères se développent.

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Sources

  • HAS : Diabète de type 1 de l’adulte et Diabète de type 2. Guides médecin. Juillet 2007.
  • HAS : Diabète - Vivre avec un diabète de type 1 de l'adulte et Vivre avec un diabète de type 2. Avril 2007.
  • Société française de radiologie : Guide de bon usage des examens d’imagerie médicale. Août 2010.
  • HAS : Prise en charge de l’AOMI. Argumentaires et recommandation Avril 2006.

à retenir

L’échographie-doppler des membres inférieurs est un examen indolore et rapide, qui permet de vérifier l’état des vaisseaux qui amènent le sang aux jambes et aux pieds.
Il permet de détecter d’éventuels rétrécissements au niveau des artères des membres inférieurs, généralement dus à des dépôts de cholestérol, et de décider d’un traitement si nécessaire.

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