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Le diabète

Automédication

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Mis à jour le 06 juin 2014

L’essentiel

  • L’automédication consiste à se soigner avec des médicaments autorisés accessibles sans ordonnance, c'est-à-dire sans prescription médicale.
  • Ces médicaments sont vendus en pharmacie. Il convient de toujours vérifier avec votre pharmacien qu’ils sont adaptés à vos besoins.
  • Votre médecin est là pour vous conseiller et s’assurer que le traitement que vous prenez est adapté et efficace. Pour cela, il est nécessaire de lui signaler tous les médicaments que vous prenez.

Votre médecin peut être amené à vous prescrire des médicaments pour soulager vos symptômes, guérir une maladie ou prévenir des complications. Il indique le traitement sur une ordonnance que vous donnez à votre pharmacien pour qu’il vous délivre les médicaments.

Dans certains cas, vous pouvez aussi utiliser des médicaments accessibles sans ordonnance avec l’aide de votre pharmacien. Cela nécessite certaines précautions, surtout si vous suivez déjà un traitement médicamenteux régulier.

1. Comment bien utiliser les médicaments accessibles sans prescription médicale ?

Les médicaments accessibles sans prescription médicale sont destinés à soigner des symptômes courants, pendant une courte période, sans l’intervention d’un médecin mais avec les conseils du pharmacien.

Ces médicaments concernent le traitement d’affections fréquentes : rhume, maux de gorge, diarrhée, constipation, allergie, douleur… Ils concernent aussi le sevrage tabagique.
Comme tout médicament, un médicament accessible sans prescription médicale est accompagné d’une notice. Celle-ci détaille les instructions nécessaires au bon usage du médicament (durée du traitement, dose, mode d’administration). Elle précise aussi pour quelle(s) affection(s) le médicament est prévu. Avant de commencer le traitement, il convient de lire attentivement la notice et de respecter les recommandations indiquées. Surtout, ne dépassez pas la dose maximale quotidienne autorisée.

Un médicament accessible sans prescription médicale n'est délivré qu'en pharmacie. Votre pharmacien peut ainsi vérifier avec vous que ce médicament est adapté à vos besoins et répondre à vos questions.

Il est recommandé de consulter votre médecin si aucune amélioration n’intervient après quelques jours, si vos symptômes s’aggravent, ou s’ils se répètent régulièrement.

Il faut être particulièrement prudent si vous devez prendre plusieurs médicaments en même temps. En effet, l’action d’un médicament peut être modifiée par un autre médicament et des effets indésirables peuvent survenir : on parle d’interaction médicamenteuse.

Attention aux médicaments vendus sur internet

Vous risquez d’acheter un médicament inefficace voire dangereux. En France, la loi prévoit que les médicaments ne peuvent être délivrés que par un pharmacien.

Les pharmaciens ont maintenant la possibilité de vendre des médicaments en ligne à partir d’un site internet, en plus des médicaments vendus dans leur pharmacie.

  • Ce site, pour des raisons de sécurité, doit être autorisé par l’Agence régionale de santé (ARS).
  • Cette vente en ligne ne concerne que certains médicaments accessibles sans prescription médicale.

Si vous vous posez des questions sur cette nouvelle possibilité, parlez-en avec votre médecin ou votre pharmacien.

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2. Quelles sont les précautions à prendre si vous suivez un traitement médicamenteux régulier ?

Prendre un médicament accessible sans prescription médicale est à envisager avec prudence si vous suivez déjà un traitement médicamenteux régulier.
Même s’ils vous semblent sans danger, certains médicaments accessibles sans prescription médicale peuvent agir sur votre traitement en modifiant ses effets ou en provoquant des effets secondaires.

Par exemple, avec un diabète, il convient d’éviter les médicaments accessibles sans prescription médicale qui peuvent perturber la glycémie :

  • Certains vont faire augmenter la glycémie. C’est le cas des sirops pour la toux contenant du sucre ou de l’alcool.
  • D’autres vont au contraire faire baisser la glycémie. C’est le cas de certains médicaments destinés à lutter contre la fièvre et la douleur, notamment l’aspirine à forte dose.

Si vous avez une hypertension artérielle ou une insuffisance cardiaque, il est préférable d’éviter les médicaments effervescents car ils contiennent beaucoup de sel et peuvent aggraver votre maladie.

Avec un asthme ou une insuffisance cardiaque, il convient d’éviter l’aspirine et les anti-inflammatoires.

N’hésitez pas à demander à l’avance à votre médecin les médicaments qui ne sont pas indiqués dans le cadre du traitement qu’il vous prescrit.

De même, il est important de toujours indiquer aux professionnels de santé tous les médicaments que vous prenez. Garder votre (ou vos) ordonnance(s) sur vous peut être utile.

Réutiliser une boîte de médicaments entamée : quels sont les risques ?

Après un traitement prescrit par votre médecin, il reste parfois chez vous des boîtes de médicaments entamées ou non utilisées. Avant de prendre ces médicaments pour des symptômes qui vous semblent identiques, il est nécessaire d’en parler avec votre médecin car un même symptôme peut avoir des causes très différentes. Les réutiliser pourrait donc être inadapté voire dangereux pour votre santé.
De plus, certains médicaments comme les sirops ou les collyres se périment rapidement après ouverture. S’il vous en reste après la fin du traitement, il est préférable de les jeter ou de les rapporter à votre pharmacien.

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Sources

  • Définition de l’automédication. OMS 2000.
  • ansm.sante.fr : le site de l’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM).
  • Dans le dossier thématique "Médicaments en accès direct", plusieurs d'outils d'accompagnement sont mis à disposition :
    • Une information sur la médication officinale : "Les médicaments en accès direct - Questions/réponses".
    • Les 7 règles d'or de la médication officinale.
    • Des dépliants sur les antalgiques les plus utilisés en automédication.
    • Des fiches "Bien vous soigner avec des médicaments disponibles sans ordonnance" : Reflux gastro-œsophagien occasionnel de l’adulte ; Constipation occasionnelle de l'adulte ; Diarrhée passagère de l'adulte ; Mal des transports  ; Rhume de l'adulte ; Rhinite et conjonctivite allergiques de l’adulte ; Douleur de l’adulte ; Herpès labial ou bouton de fièvre.

à retenir

Avant de commencer un traitement médicamenteux accessible sans prescription médicale, il est recommandé de toujours demander conseil à votre pharmacien.
Si vous prenez régulièrement un traitement, il est préférable de parler avec votre médecin des médicaments pouvant modifier son efficacité et qu’il convient d’éviter.

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